El Viaje del Vikingo Soñador

Los Vikingos, también llamados Norseman o Northman, eran miembros de las hordas de marineros escandinavos que asaltaron y colonizaron amplias áreas de Europa desde el siglo IX al XI y cuya influencia disruptiva afectó profundamente la historia europea. Estos guerreros paganos daneses, noruegos y suecos probablemente se vieron impulsados ​​a emprender sus incursiones por una combinación de factores, que van desde la superpoblación en el país a la relativa indefensión de las víctimas en el extranjero.

En el libro de Ana Merino, El Viaje del Vikingo Soñador, conoceremos a Eero, un integrante de este pueblo nórdico que, ya entrando en una edad madura, está cansado de seguir guerreando y viajando. Sin embargo, poco imagina que su mayor viaje lo va a realizar durante uno de sus sueños; en él, conocerá a gente extraordinaria, otros pueblos y costumbres, e incluso otros idiomas, sin tener que llevar la carga de la fama que su pueblo arrastró por innumerables lugares del mundo.

Los vikingos estaban formados por caciques terratenientes y jefes de clan, sus sirvientes, hombres libres y cualquier miembro joven enérgico del clan que buscara aventuras y botín en el extranjero. En casa, estos escandinavos eran agricultores independientes, pero en el mar eran asaltantes y saqueadores. Durante el período vikingo, los países escandinavos parecen haber poseído un excedente prácticamente inagotable de mano de obra, y rara vez faltaban líderes capacitados que pudieran organizar grupos de guerreros en bandas y ejércitos conquistadores. Estas bandas navegarían los mares en sus barcos y cometerían incursiones de asalto y fuga en ciudades y pueblos a lo largo de las costas de Europa. Su quema, saqueo y matanza les valió el nombre de víkingr, que significa «pirata» en los primeros idiomas escandinavos.

La composición étnica exacta de los ejércitos vikingos se desconoce en casos particulares, pero la expansión de los vikingos en las tierras bálticas y en Rusia puede atribuirse razonablemente a los suecos. En otros lugares, la colonización no militar de las Islas Orcadas , las Islas Feroe e Islandia fue claramente lograda por los noruegos.

En el siglo VIII d.C., Europa se estaba enriqueciendo, impulsando el crecimiento de centros comerciales como Dorestad y Quentovic en el continente y Hamwic (ahora Southampton), Londres, Ipswich y York en Inglaterra. Las pieles escandinavas eran muy apreciadas en los nuevos mercados comerciales; de su comercio con los europeos, los escandinavos aprendieron sobre la nueva tecnología de navegación, así como sobre la creciente riqueza y los conflictos internos que la acompañan entre los reinos europeos. Los antecesores vikingos, piratas que se aprovechaban de los barcos mercantes en el Mar Báltico, utilizarían este conocimiento para expandir sus actividades de búsqueda de fortuna en el Mar del Norte y más allá.

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